Répartition des Vins de Porto

Tous les vins de Porto se répartissent suivant 3 grandes familles : le style Tawny, le style Ruby et les Blancs. Les styles Tawny et Ruby sont exclusivement réalisés à partir de cépages de raisins rouges alors que le Blanc, et comme on peut s’en douter, élaboré à partir de cépages de raisins blancs. Ils sont classés par douceur (de très sec à extra doux) en fonction du moment où l'on décide de stopper la fermentation par l’ajout d’eau de vie.


Famille des Porto Blancs
Le Porto Blanc se caractérise généralement par un vieillissement plutôt oxydatif, avec une longue période de macération permettant l'extraction des composés nécessaires à l’obtention de la couleur dorée et des arômes. Néanmoins, une macération moins longue peut être réalisée afin de conserver la pâleur et la fraîcheur des arômes. Il vieilli plus ou moins de temps dans des grandes cuves ou des foudres en bois suivant la catégorie de blanc désirée : Blanc classique ou Blanc Reserve. Le Blanc Colheita ou Mention d'Âge (10 ans, 20 ans...) passe en vieillissement dans de plus petits fûts où l'oxydation jouera son rôle.


Famille des Porto Tawny
Comme pour le Porto Blanc, le style Tawny se caractérise par un vieillissement oxydatif avec une longue période de macération. Il vieillit ensuite dans des petits fûts, d’une contenance de 550 à 600 litres, les fameuses « pipas » portugaises. En résumé, plus le fût est petit, plus le contact du vin avec l’air ambiant (oxydation) est importante. Le temps de vieillissement et le type d’assemblage (plusieurs millésimes ou non) détermine la catégorie du Tawny élaboré (Tawny classique, Tawny Reserve, Colheita, 10 ans…).


Famille des Porto Ruby
Contrairement à son homologue rouge Tawny, le Ruby se distingue par un vieillissement réductif et une longue macération (à l’exception du Porto Rosé qui subit une macération peu intense). Il vieilli dans de grandes cuves, foudres ou tonneaux afin de limiter le contact à l’air. Ce type de vieillissement permet une évolution lente et met en valeur les arômes fruités et la structure du vin. C’est la raison pour laquelle le Ruby est mis en bouteille plus rapidement. Le Ruby classique, le Ruby Reserve et le Rosé sont à boire sur le fruit, dans leur jeunesse. Le Vintage, le Late Bottled Vintage et le Crusted sont, quant à eux, très appropriés au vieillissement en bouteille de part leur teneur en polyphénol élevé (tanin).


Organigramme simplifié des différents vins de Porto

 


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Le Haut-Douro

Le Haut-Douro est une région située au nord-est du Portugal et subdivisée en 3 zones : le Baixo Corgo, le Cima Corgo et le Douro Superior. Il y a un total d’environ 33 000 vignerons sur une surface viticole de 45 546 hectares dans la région du Douro dont 80% possèdent moins de 0,5 hectares.

Le Baixo Corgo, malgré sa petite taille, est le plus grand site de concentration en viticulture, avec 33% de surface cultivée (environ 14 500 hectares de vignes). En effet, cette zone est à l’origine historique de la viticulture dans le Douro puisqu’elle était facilement accessible par voie navigable du point de production au point d’expédition plus en aval.

Le Cima Corgo est le cœur de la région viticole avec environ 20 000 hectares de vignes. Cette zone nous offre les vins de Porto dont les noms et les marques sont les plus reconnues. C'est aussi là que nous trouvons les plus belles Quintas.

Le Douro Supérieur représente la plus petite partie viticole de l’immense zone du Douro car seulement 10 000 hectares sont utilisés pour la viticulture.

En 1756, le Haut-Douro devient la première région délimitée et réglementée du monde. Le marquis de Pombal, à l’initiative de cette loi, fait installer 201 stèles en granit pour délimiter physiquement la région du Haut-Douro. En 1761, 134 autres stèles seront installées pour un total de 335 stèles de granit appelées « marcos pombalinos ». Le 10 mai 1907, en vertu du décret signé par John Franco, la région délimitée est de nouveau définie, s’étendant vers le Douro Supérieur (plus à l’est).

La région viticole du Haut-Douro est une zone particulièrement représentative du paysage qui caractérise la vaste région du Douro, la plus ancienne région viticole délimitée et réglementée du monde. Le paysage culturel du Haut-Douro est d’une authenticité et d’une intégrité sans pareil. Le caractère unique du territoire, la relation naturelle de la culture du vin avec les oliviers et les amandiers, la diversité de l’architecture locale ainsi que le travail remarquable accompli par l’homme dans la construction de murs en schiste prolongeant les pentes sont autant de critères qui ont permis à L’UNESCO de reconnaître la région viticole du Haut-Douro au patrimoine mondial le 14 décembre 2001.


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